Les lesions provocades per la processionària del pi són molt freqüents en les mascotes que viuen a la zona mediterrània ja que el seu hàbitat natural són les pinedes i els cedres.

Es tracta d’un insecte que viu en arbres resinosos (pins i cedres). El seu nom científic és Thamatopea pityocampa. El seu cicle biològic s’inicia a la primavera-estiu posant ous sobre les espícules dels pins.

cicle biològic

Al cap de 4 setmanes dels ous en surten les erugues. Durant la seva vida, les erugues muden fins a 5 vegades i és amb la muda 3 que adquireixen la forma coneguda per tots: és un insecte allargat amb el cap i la pell negres i pèls vermells al dors i grisos als costats.

Els dards urticants causants de les lesions es troben en el seu tegument.grupotrico

Durant el dia, la processionària es manté en el seu niu i a les hores més fresques es posa en moviment formant la característica processó.

És durant les seves migracions per canviar d’arbre i alimentar-se de nou, o quan baixen de l’arbre per enterrar-se a la terra i transformar-se en pupa que poden estar en contacte amb les nostres mascotes.

El contacte directe amb Thaumatopea pytiocampa afecta als teixits on claven els dards i inoculen el verí (la taumatopeina) i produeixen un efecte tòxic-irritatiu que dóna una reacció al·lèrgica pràcticament instantània i molt dolorosa.

Els llocs que més freqüentment s’afecten són el cap,  la boca i el morro. La intoxicació es manifesta amb salivació, vòmits, inflamació de la llengua i mucosa oral, conjuntivitis, dificultat respiratòria, dermatitis i urticària. L’afectació evoluciona produint la mort dels teixits afectats de la llengua i la boca.

Aquest problema requereix tractament immediat i el seu pronòstic depèn tant del grau d’exposició com de la rapidesa amb què s’instauri el tractament.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Des de l’any 2005 és obligatori el tractament dels pins en determinades zones de bosc. Es recomana que l’eliminació de bosses es dugui a terme per especialistes en dies plujosos o durant el dia.

És important que durant les èpoques en què la processionària és més tòxica, estiguem atents i no deixem a les nostres mascotes acostar-se a aquests insectes, ja que les conseqüències, com hem vist, són greus.